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2004/08/22

世界の軍用ヘリコプター

 最近というかここ二、三年の間に大きく市民権を得た趣味として食玩のコレクションというものがあるが、その中でも一つのジャンルとしてミリタリーものは人気のアイテムといえるかもしれない。
 ミリタリー系食玩の興隆はスケールが1/144のものが多いこともあって、逆に模型での1/144スケールの発売も刺激されることになって、食玩ミニチュアと模型のボーダレス化が進んでいます。
 食玩ミニチュアといえば完成品に近いものが大半ですが、つい最近発売されたヘリボーンコレクションというシリーズは多少組み上げの必要な模型的な側面を残したシリーズです。
 図らずも筆者はこの食玩ミニチュアというものにズバリハマっているというわけではありませんが、かなり興味を持っています。
 さて、このヘリボーンコレクションですが、その名の通り軍用ヘリコプターを扱ったシリーズです。航空機の中ではヘリコプターというのは人気の程はどれだけのものがあるのか知りませんが、特殊な位置にいることは間違いないようです。
 筆者にとってヘリは現代戦では絶対外せない機材であると同時に、ボードシミュレーションゲーム(ブーツ・アンド・サドルズ)でヘリの魅力に魅せられてしまったので興味の対象なのですが、そんな軍用ヘリコプターを知る上で手軽な書籍はないものかと探したところそのものズバリの「世界の軍用ヘリコプター」という興味深い本を見つけたので紹介します。

世界の軍用ヘリコプター(Ariadne military)
日本兵器研究会編

出版社 アリアドネ企画
発売日 1997.06
価格   ¥ 1,800(¥ 1,714)
ISBN   4384023359
観測、偵察、輸送、救難、対戦車攻撃など、現代の軍事活動にヘリコプターは不可欠である。またPKO活動や災害救助にも軍用ヘリコプターは重要である。様々な用途別に発達した各国のヘリコプターを紹介。〈ソフトカバー〉 [bk1の内容紹介]

bk1で詳しく見る  オンライン書店bk1
199ページ

 この本はアリアドネミリタリ-シリーズというシリーズものの1冊で1997年に発刊された。同シリーズには世界の装輪装甲車カタログや世界の軍用4WDカタログというものも出ているので、兵器カタログ的なものが欲しいむきには個別に当たればいいだろう。
 さて、本書の構成を紹介すると、
第1章でヘリコプターの歴史上の位置づけとして簡単な戦史が紹介されている。黎明期といえるマラヤ動乱からヘリコプターという兵器が確立したベトナム戦争、そして特殊な作戦などにも利用されるようになった現代まで簡潔にまとめられてる。
 最後には未来のヘリを中心とした空中機動旅団の編成について項が割かれている。
 第2章ではヘリの分類について書かれている。武装・攻撃ヘリ、偵察ヘリ、戦術輸送ヘリ、海軍のヘリなどに分類され、それぞれの用途や運用、展望などが説明されている。
 第3章では世界の軍用ヘリカタログと言うことで、大まかに攻撃ヘリ、大型ヘリ、中型ヘリ、小型ヘリという形状分類で各機種1機種2ページから3ページという形で、現用のヘリコプター35機が紹介されている。
 第4章ではヘリコプターの技術的側面について述べられ、ヘリコプターの黎明から技術的なブレイクスルーとなったガスタービンエンジンの開発の成功などを発達史として紹介されている。さらに現用ヘリの技術的な紹介として、ローターや軽量化について書かれている。

 以上簡単に紹介したが、軍用ヘリコプターの解説書、特に入門書として手軽な一冊であることには間違いない。有名機の個別の情報などはそれ相応の専門書が必要であるし、それに当たるべきだが、軍用ヘリ全体で現用機であれば、現状ではこれ以上の本はないだろう。
 残念ながら過去の機体や機材に関しては多くは語られていないが、現在の姿を明らかにする本書ではそれは仕方のないことだろう。またカラーページが少なく、白黒ページが大半であるので、写真集などのように機体の形状や色彩などはよくわからないので、そういう用途には向かない。
 また、これはヘリコプターの特徴といえるが、他の航空機に比べて長持ちするというか製品寿命が長いので、一度このようなカタログ的な本を買うといつまでも使えると言うところがある。そういう意味でもお得な一冊といえるかもしれない。
 

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